我为什么存在? 祖母才是人类进化的关键

企业新闻 | 2021-07-04

首页_我为什么存在?这不是一种哲学上的批判;这是一个进化难题。58岁的我已经过了更年期,但如果运气好的话,我还会继续战斗很多年。当你意识到人类(和虎鲸)是雌性生活在肥料中的唯一物种时,这个难题就更加生动了。

我们最亲密的原始关系——例如黑猩猩——实际上在50岁之前就已经死亡,那时它们还是肥料。为什么我不存在?这不是哲学的呐喊,而是进化的谜题。我已经过了58岁的更年期,但如果幸运的话,我活不了多少年了。

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当你意识到人类(和虎鲸)是女性在生殖期后唯一存活的物种时,这个困惑就变得更加明显了。我们最亲的灵长类动物,如黑猩猩,通常在50多岁之前死亡,那时它们还能生育。这不仅仅是现代医学的奇迹。我们人类的预期寿命比过去长得多——但那是因为在未来很少有儿童死亡。

人类学家观察了狩猎采集和觅食社会的寿命,这与我们进化的社会相似。如果你熬过了孩子,你很有可能熬到六七十岁。这不仅仅是现代医学建设的奇迹。我们的平均预期寿命比过去要长得多――但这是因为夭折的儿童数量大大减少了。

人类学家对人类在狩猎采集社会中的寿命进行了实地调查。这些社会类似于我们最终进化成的各种社会。如果你生活在童年之后,你可能需要生活在六七十岁。

原来我的存在,其实可能是人性的钥匙。这不是自大狂式的吹嘘,而是一种新的生物学理论——祖母假说。20年前,犹他大学的人类学家克里斯汀霍克斯去研究非洲的一个觅食群体——哈扎,认为她将揭开狩猎的起源。但是后来,她注意到许多又瘦又老的女人,她们挖树根、做饭、照顾婴儿(很像我,尽管我挖树根的技能仅限于划分虹膜)。

事实证明,这些老年妇女和身材魁梧的年轻猎人一样,在为群体提供营养方面发挥了重要作用。更重要的是,思想上的老年妇女通过照顾他们的孙子提供了一种绝对残酷的资源。这不是自大的吹嘘,而是一种新的生物学理论:祖母假说。二十年前,犹他大学的人类学家克里斯汀霍克斯(Kristen Hawkes)去非洲研究狩猎采集群体Hadza,认为她不会揭示狩猎的起源。

但她去了之后,注意到很多精瘦的老女人负责切六棵植物,吃饭,带孩子(和我差不多,但我切植物根的能力仅限于敲鸢尾根)。本来这些老年妇女在为集体获取营养方面发挥的作用最大,远不如那些年老力壮的猎人。此外,老年妇女照顾自己的孙子孙女,并获得一种意味着最重要的资源。

关于人类进化到底发生了什么有很多争议。但是毫无疑问,生物学家所说的我们的生活史有两个戏剧性的变化。

我们的婴儿比我们的原始关系活得更长,我们的婴儿依赖成年人的时间更长。关于人类进化史上又发生了什么,众说纷纭。

但无可争议的是,生物学家所说的“生活史”发生了两个根本性的变化:除了基于灵长类亲戚的寿命大大缩短,人类婴儿依赖成年人的时间也大大缩短。 年轻的黑猩猩在7岁左右的时候会收集尽可能多的食物。但是即使在觅食社会,人类的孩子只有在十几岁的时候才会发胖。为什么我们的宝宝会无助那么久?长时间的不成熟让我们变得如此聪明。

它给了我们一段很长的受保护的时间来培养大脑,并用这些大脑来了解我们生活的世界。人类可以在生命的早期学习适应各种各样的环境,以及学习和文化发展的技能。当年幼的黑猩猩大约七岁时,它们已经收集了足够的食物来避免进食。

即使是在狩猎采集社会,人类的孩子直到十几岁也不可能自给自足。为什么我们的孩子受不了那么长时间?这一段长时间的不成熟,帮助我们变得像今天这样聪明,因为它给了我们很长的时间被保护,生出厚实的大脑,然后用这些大脑去了解我们周围的世界。人类可以学会适应各种环境,这些自学和文化技能都是在人生的早期形成的。

但这种不成熟是有代价的。这意味着生母不能独自抚养婴儿。他们需要帮助。在觅食社会中,母亲提供大量的儿童护理和营养。

华盛顿州立大学的巴里休利特和他的同事们发现,令他们惊讶的是,祖母甚至和母亲一起母乳喂养。有些祖母只是作为大奶嘴,但有些,甚至在更年期后,可能会复发,实际上产生牛奶。(虽然我认为我会坚持21世纪的高科技版本,用电动泵、冰箱和瓶子来帮助养活我5个月大的孙女。

)但这种不成熟也有代价。这意味着生母几乎不能自己带孩子:他们必须帮忙。

在狩猎采集社会,外婆不仅得到营养,还要做大量的育儿工作。华盛顿州立大学的巴里森诺里基朴正洙和他的同事在一次车祸中发现了它,他们的祖母甚至和他们的母亲一起用母乳喂养。有些祖母首页的意思是充当大安抚奶嘴,但有些祖母甚至在更年期后也可以“重新母乳喂养”,因为她们知道自己不会挤奶。(但我想我不会坚决用21世纪的高科技手段,帮五个月大的孙女喂电泵、冰箱、奶瓶。

)霍克博士的祖母假设提出,祖母身份是与我们漫长的童年同步发展的。事实上,她认为祖母的进化正是让我们漫长的童年以及随之而来的学习和文化得以出现的原因。在数学模型中,你可以看到,如果一开始只有少数女性过了更年期,并利用这段时间来抚养她们的孙辈(当然,他们分享自己的基因),会发生什么。祖母的特征会很快扎根并传播开来。

而且老奶奶贡献越多,免疫期可以越长。霍克斯博士的“祖母假说”明确提出,祖母现象是与我们漫长的童年一起形成的。她指出,其实是外婆的进化让我们漫长的童年和它预言的自学和文化频繁出现。

在数学模型中,你可以看到,如果一开始只有少数女性熬过更年期,利用这些时间抚养孙子(孙子当然有他们的基因),那么往往什么都不会发生。“祖母遗传特征”可以迅速形成和传播。

外婆贡献越大,不成熟阶段的可能性越大。因此,在这个星期天的母亲节,当我们在全国各地为无数的血腥玛丽和鸡蛋祝福向母亲们敬酒时,我们可能会在幕后为白发苍苍的老母亲们再添一杯。

所以,在这个周日的母亲节,全国人民用无数的血腥玛丽和本尼迪克特蛋向母亲传达祝福的时候,我们不妨向默默奉献的银发奶奶们致敬。|首页。

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